De grote, kalkstenen blokken van het romeinse fort in het westwerk van de Onze Lieve Vrouwekerk

Het einde van de Romeinse vesting

Rond het jaar 900 stonden er nog steeds Romeinse bouwwerken in de stad. De Middeleeuwse Maastrichtenaren sloopten die en gebruikten ze voor nieuwbouw. Een klein deel van de Romeinse vesting is bewaard gebleven. Die resten zijn te zien rondom de Onze Lieve Vrouwe Basiliek en in de kelder van Hotel Derlon.

  • In het huidige Stokstraatkwartier waren de restanten van de Romeinse vesting nog bijna 500 jaar lang zichtbaar. De Middeleeuwse Maastrichtenaren hebben die overblijfselen echter gesloopt. Ze konden de stenen namelijk goed gebruiken voor hun nieuwbouw. Zo ook voor de bouw van de Onze Lieve Vrouwe Basiliek. In ieder geval is op deze plek, na de afbraak van het Romeinse fort, het westwerk van de huidige basiliek gebouwd. De grote kalkstenen blokken uit de Romeinse torens kregen in het nieuwe kerkgebouw een tweede leven. Met name op de hoeken van het werkwerk zijn er tientallen verwerkt.

    De grote, kalkstenen blokken van het romeinse fort in het westwerk van de Onze Lieve Vrouwekerk
    De grote, kalkstenen blokken van het romeinse fort in het westwerk van de Onze Lieve Vrouw.

    Dit westwerk, de voorkant van de basiliek, ziet er robuust uit. Door de sloop van de Romeinse vesting waren er namelijk geen muren en torens meer om de stad te verdedigen. Daarom werd deze muur opgetrokken als een gesloten vestingwerk. Dat is te zien aan de schietgaten. In die tijd, de tiende eeuw, was er immers nog steeds dreiging van buitenaf. Ook was er nog steeds angst voor de Vikingen.

    Het monumentale en gesloten westwerk lijkt sterk op een fort.
    Het monumentale en gesloten westwerk lijkt sterk op een fort.

Weetje

De Middeleeuwse Maastrichtenaren bouwden de Onze Vrouwe Basiliek waarschijnlijk op de resten van een oudere kerk.

  • De Vikingen gingen op rooftocht in grote delen van Europa. Bronnen melden dat zij in 881 de vesting Maastricht in brand hebben gestoken. Of dat klopt,  is niet duidelijk. Er zijn namelijk nooit brandlagen uit die tijd teruggevonden. De angst voor deze woeste krijgers uit het Noorden zat er echter diep in. Uit een andere bron blijkt namelijk dat Maastricht in 891 van plan was om een leger tegen hen op de been te brengen. Inmiddels weten we dat de Vikingen na 900 niets meer hebben geplunderd. Maar dat konden de bouwers van de robuuste Onze Lieve Vrouwe Basiliek toen nog niet weten.

    Auteur Centre Céramique

    Vikingzwaard gevonden bij Wessem. Collectie Bonnefanten, Centre Céramique
    Vikingzwaard gevonden bij Wessem. Collectie Bonnefanten, Centre Céramique
6 + 2 =
Los deze eenvoudige rekenoefening op en voer het resultaat in. Bijvoorbeeld: voor 1+3, voer 4 in.